The playground

More information here

15 år senare kvarstår frågor om döden av mannen som gjorde Putin

St. PETERSBURG-få kommunala ledare krediteras med att ändra historiens väg. Anatoly Sobchak, den sena reformistiska borgmästaren i Rysslands norra huvudstad och politisk mentor till en ung Vladimir Putin, är annorlunda. Sobchak blev framträdande som en karismatisk röst för perestroika, en borgmästare som dumpade sin stads sovjetiska moniker av Leningrad och pressade på för demokratiska reformer. […]

St. PETERSBURG-få kommunala ledare krediteras med att ändra historiens väg. Anatoly Sobchak, den sena reformistiska borgmästaren i Rysslands norra huvudstad och politisk mentor till en ung Vladimir Putin, är annorlunda. Sobchak blev framträdande som en karismatisk röst för perestroika, en borgmästare som dumpade sin stads sovjetiska moniker av Leningrad och pressade på för demokratiska reformer. Men 15 år efter hans död, han är bäst ihågkommen som Putins tidigaste mästare, hans engångs ställföreträdare, som Sobchak en gång berömde som ”en man som verkligen tänker på staten… inte om sina egna intressen och behov.”Sobchaks Änka, Lyudmila Narusova, har haft gott om tid och anledning att reflektera över sin mans positiva bedömning av Putin, som som president har vänt demokratiska reformer till förmån för svepande autokrati. Trots sin egen oro över Putins presidentskap säger hon att Sobchaks karaktärisering förblir väsentligen korrekt.

”det är definitivt sant, i den meningen att Putin är en person som tror att han har fått ett speciellt uppdrag, att han är en statsman”, säger Narusova, 63, som talar på Museum of Democratic Development som hon grundade i sin sena mans namn. ”Han tror verkligen att han förstår statens intressen och genomför dem i enlighet därmed.”

hon pausar och lägger sedan till: ”men…makt korrumperar, och absolut makt korrumperar absolut. Femton år är en lång tid.”

”på en säker plats”

omständigheterna kring Sobchaks död förblir i bästa fall skumma. Efter att ha tappat sitt bud att tjäna en andra mandatperiod som S: t Petersburgs borgmästare flydde han från Ryssland 1997 mitt i ökande korruptionsanklagelser. efter två år i Frankrike återvände han hem för att trumma upp stöd för Putin, som hade gått in som president för en sjuk Boris Jeltsin och körde för officiellt val i mars 2000.

under en kampanjresa den 19 februari 2000 till Rysslands västra exklav Kaliningrad dog den 62-årige Sobchak i ett hotellrum, tydligen av en hjärtattack. Men medierapporter föreslog senare att han hade förgiftats. Misstankar höjdes ytterligare när de två tidigare KGB-agenterna som reser med Sobchak senare sköts till döds i vad som tycktes vara professionella hits.

Lyudmila Narusova

Lyudmila Narusova

Narusova, som fotograferades vid sin mans begravning mellan Putin och hennes dåvarande tonårsdotter, Ksenia, citerades kort därefter för att säga att det var ”ännu inte tid” att berätta sanningen om Sobchaks död. femton år senare är hon fortfarande ovillig att diskutera sin mans död och säger bara att en sann redogörelse för hans bortgång hålls ”på ett säkert ställe.”Narusova, en historiker och tidigare Federationsrådets ställföreträdare, erkänner att hennes man-en advokat och ivrig förespråkare för post-sovjetisk lustration-utgjorde ett hot mot andra Putin-allierade, särskilt de som hade kommit med Putin genom KGB-leden.

”de insåg att hans inflytande över den framtida presidenten var mycket hög, inte på grund av pengar eller affärsintressen, utan på grund av hans intresse för rättsstatsprincipen”, säger hon.

”kommer du ihåg hur Putin under de första åren av sitt ordförandeskap alltid talade om ”lagens diktatur” och ett ”land som styrs av lag”?”tillägger hon. ”Men vad ser vi idag? Brottmål inleds mot den politiska oppositionen. Min dotter ”- nu en TV-presentatör och en vokal Putin-kritiker – ” serverades med en husrannsakan på ett helt olagligt sätt. Allt som Sobchak varnade för då händer nu cyniskt på riktigt.”

varning från graven? Narusova fortsätter att tala med Putin-hon berömde honom i en ny dokumentär för amerikansk Offentlig TV och hälsade honom förra veckan vid en jubileumstjänst på årsdagen av Sobchaks död. men hon säger att det förändrade politiska klimatet i Ryssland också övertalade henne och hennes dotter att publicera ett oavslutat arbete av Sobchak om Josef Stalin och det sovjetiska samhällets roll för att låta totalitarismen blomstra. boken är en produkt av Sobchaks självpåtagna exil 1998-99, när han letade efter Paris arkiv och bibliotek för personliga manuskript av sovjetiska rensningsöverlevande och andra historiska dokument. Narusova säger att boken går utöver en enkel anklagelse mot den sovjetiska diktatorn själv. ”Så hård som det kan tyckas”, säger hon, ”ger han en dom mot oss alla-de människor som skapade personlighetskulten genom att berömma Stalin.”

Sobchak (höger) med skådespelaren Oleg Basilashvili i februari 1994.

Sobchak (höger) med skådespelaren Oleg Basilashvili i februari 1994.

Aleksandr Vinnikov, en människorättsaktivist och en före detta stadslagstiftare som arbetade nära Sobchak, säger att tidpunkten för publikationen är säker på att göra människor oroade över vad de ser som växande synkronitet mellan Putin och Stalin-regimerna. Han säger att det också kan hjälpa till att svara på frågan om vad som förändrade Putins tänkande sedan hans dagar som Sobchaks sidekick.

”För mig är det ingen tvekan om att Sobchaks syn på stalinismen kommer att ses genom prismen av det faktum att hans medhjälpare var den nuvarande presidenten Putin, som inför våra ögon nu introducerar ett antal stalinistiska element i hur han styr landet”, säger Vinnikov. ”Det är en mycket intressant fråga, hur medhjälpare till någon som anti-Stalinist och antikommunist som Sobchak kunde förvandlas till en president som Putin.”

andra St. Petersburg-politiker är mer skeptiska till värdet av Sobchaks postuma tome.

”vad han gjorde i Paris kan jag inte säga”, säger Sergei Yegorov, en före detta stadsdeputerad och chef för stadens populära frontparti. ”Men det finns inget som får mig att misstänka att han har någon kunskap om historien. Jag tror inte att han kan skingra Stalins myt-det är Sobchaks myt vi måste skingra på något sätt.”Narusova avfärdar sådan kritik av sin avlidne man-som hon vanligtvis hänvisar till med efternamn eller förnamn och patronymic-säger att hans bok inte bara är välforskad utan också i rätt tid, kommer i en tid av ”sovjetisk renässans.”

”Anatoly Aleksandrovich trodde att brottet att förstöra miljontals oskyldiga människor i gulag var jämförbart med Hitlers brott”, säger hon. ”Sobchak förstod att Totalitarismens rötter ligger inom vårt eget folk. Denna slaviska lydnad-att rösta på den person du blir tillsagd att rösta på, obegriplig rädsla-allt detta kvarstår. Och den här boken är en varning.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.